Antanas’ journey

Photo by Eder Jiménez

Spanish

Aferrado al brazo de un oficial de la policía ambiental de Colombia, un pequeño mono aullador rojo (Alouatta seniculus) llamado Antanas, observa con curiosidad todo lo que sucede a su alrededor. Los últimos meses han sido un confuso torbellino en su cabeza: él fue arrancado de los brazos de su madre en el espesor de los árboles en la selva, y como hijo, vio cómo su familia fue asesinada para comercializar su carne. En cuestión de minutos, el joven Antanas  pasó de la seguridad de los árboles para el horror de una pequeña jaula de alambre de púas oxidado, y la confusión de estar en venta en el mercado local para ser convertirse en una mascota. Ahora se aferra al policía que lo rescató, el mejor lugar en el que pudo terminar.


Debido a que es uno de los lugares con mayor biodiversidad sobre la Tierra, y debido a su ubicación geográfica, Colombia es un puerto de embarque para el tráfico ilegal de vida silvestre. Las rutas y los métodos utilizados por los traficantes para sacar los animales fuera del país, son tan increíbles y clandestinos como las utilizadas por el narcotráfico.

Ahora estoy trabajando en una serie de tres historias sobre las rutas utilizadas por los traficantes para llevar a los animales fuera de Colombia. De la selva amazónica en el extremo sur del país, en el centro de la nación y la costa norte. El dinero es abundante, las especies son fáciles de conseguir, y la información obtenida por los investigadores es realmente difícil de creer.


English

Holding on for dear life to the arm of a Colombian environmental police officer, a small, howling red monkey called Antanas observes quizzically everything going on around him.

For Antanas, the  last few months have been a confusing swirl in his head: he was torn from the arms of his mother in a thick island of trees in the jungle. He saw her being murdered for the bush meat trade, along with the rest of his family,

In  minutes, young Antanas went from the safety of trees to the horror of a small cage made of rusty barb wire, to the confusion of becoming a mascot for sale at a local market. Now he holds on to the police officer who´s just rescued him, the best possible place he could have ended up.

Because it is one of the world´s most biodiverse spots on Earth, and because of its geographic location, Colombia is a perfect place for the illegal export of wildlife. The routes and methods used by animal traffickers are as amazing and as clandestine as those used by drug smugglers. .

I am now working ona series of three stories about the routes used by animal smugglers in Colombia.   It is happening in the Amazon forest in southern Colombia, in the center of the country and in the north coast. The money is plentiful, animals  are easy to get, and the information obtained by the investigators is truly hard to believe.

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