Galápagos: A living lab for evolution of social media activism?

Spanish

Escribir la palabra "Galápagos" en cualquier motor de búsqueda lleva a miles de enlaces como: Darwin, evolución, islas vírgenes, especies únicas, tortugas, iguanas, lobos marinos, piqueros de patas azules, etc . Pocas veces puede uno ver una mención de las personas que viven en las islas - el Homo sapiens, la especie introducida que sigue teniendo una mayor repercusión en el archipiélago.


Frente a la dicotomía de tratar de proteger este medio ambiente único y atender las necesidades de su población humana, en 1998 el gobierno del Ecuador aprobó la Ley Especial de Galápagos, que trata de: "... Asegurar la conservación de los espacios naturales, en tierra y mar, así como el desarrollo de los alrededores de los asentamientos humanos, y tomar las medidas legales para promover una relación armónica con las personas establecidas en la provincia de Galápagos".


Hacer cumplir la ley no es tan armonioso. Varios grupos, incluyendo pescadores, operadores turísticos y algunos políticos locales, expresaron oposición a las restricciones medioambientales impuestas. Por otro lado, el Parque Nacional, la Fundación Darwin y organizaciones ambientales apoyaron la ley. La mayoría de los residentes locales se mantuvo en silencio.


Hay que imaginar mi sorpresa al encontrar grupos de Facebook "Quiero que en Galápagos sí respete la Ley" o "Juntos por un Galápagos Justo". Este movimiento que utiliza redes sociales como herramientas de organización me intrigó. Después de algunos e-mails  y  llamadas telefónicas, localicé a varias personas relacionadas  con este movimiento (que quieren permanecer en el anonimato porque temen represalias). Su meta segun uno de los lideres:  " Queremos que las autoridades hagan respetar y cumplir las leyes. Queremos que nos ayuden a vivir una buena vida de una manera sostenible que no perjudique a este maravilloso lugar. Ya no vamos a quedarnos quietos y ver a la ley y nuestros derechos ignorados "


Esta evolución se explorará mas a fondo en el panel "Galápagos en la encrucijada" el 22 de Octubre en la conferencia SEJ/NAHJ.


English

Write the word “Galápagos” in any search engine and up will come thousands of links to Darwin, evolution, pristine islands, unique species, tortoises, iguanas, sea lions, blue-footed boobies, premier place to visit before kicking the bucket, etc. Seldom does one see a mention of the people who live on the islands — Homo sapiens, the one introduced species that continues to have the most powerful impact on the archipelago.

In 1998 the government of Ecuador approved the Galápagos Special Law, a series of sweeping protective measures that would, among other things, establish zoning regulations to ensure the conservation of the natural areas, on land and sea, as well as the development of surrounding human settlements, and take legal action to promote a harmonious relationship with the people established in the province of Galápagos.

Enforcing the law has proved anything but harmonious. Several groups, including fishermen, tour operators and some local politicians, expressed strong opposition to the environmental restrictions imposed by the legislation. On the other side, the National Park, the Darwin Foundation and other environmental organizations supported the law. Most local residents remained somewhat silent. So imagine my surprise when I found Facebook groups with names like  “Quiero que en Galápagos se respete la ley” or “Juntos por un Galápagos Justo.”.  This movement that utilized social media and crowdsourcing as organizing tools intrigued me.

It took many phone calls and emails but I finally found the organizers who want to remain anonymous because they fear reprisals. Their goals according to one of their leaders: ” We want the authorities to respect and enforce the laws. We want them to help us live a good life in a sustainable way that does not harm this wonderful place. We will no longer stand by and see the law and our rights ignored”

On October 22nd the panel “Galápagos at the crossroads” will further explore this evolution.

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