Galapagos at the crossroads

Spanish

En su sitio web la Sociedad de Periodistas Ambientales (SEJ por sus iniciales en inglés) proclama " Van a haber muchas primicias en la Conferencia del 2011 de la SEJ". Me siento orgullosa de ser parte de una de esas "primicias: El sábado 22 de Octubre la Asociación Nacional de Periodistas Hispanos (NAHJ por sus iniciales en inglés) ofrecerá todo un dia de programación abierto a miembros de ambas organizaciones. Y por primera vez yo, una nativa galapagueña, moderaré un panel "Galápagos: Los retos a la evolución del periodismo en las islas que Darwin hizo famosas", el cual incluirá a periodistas de mi lugar natal.


Siempre que digo que nací en Galápagos me comentan "No sabia que habia gente en las islas, creia que solo animales raros vivian alli". A lo que usualmente respondo que gente, rara y no tanto, tambien llegó al archipiélago a través de los años.


Creo que esta falta de conocimiento se debe al hecho de que el periodismo todavia se encuentra en la infancia en las Galápagos. La mayoria de los reportajes en la prensa internacional aparecen en la sección de viajes y hay muy pocos medios de comunicación dirigidos a los residentes de las islas.


La Co-moderadora del panel, Carol Ann Bassett, autora del libro "Galápagos en la encrucijada: La batalla entre piratas, biólogos, turistas y creacionistas por la cuna de la evolución de Darwin" lo dice mejor: " Las Galápagos, declaradas un sitio de patrimonio de la humanidad por UNESCO y uno de los ultimos Edenes en el mundo, están en una encrucijada crítica: O enfrentarse al desarrollo del siglo 21 o educar a sus residentes sobre como conservar la rica biodiversidad que hace a las islas tan famosas" Y añade, "El panel explorará la necesidad de crear medios de comunicación profesionales y sin censura para ayudar a que los galapagueños sean mejor informados sobre lo que está en juego: crecientes amenazas a la fauna, flora y otros recursos naturales propios de las islas, el "tsunami" de turistas, el crecimiento de la población local con infraestructura deficiente, la introducción de especies invasivas, y controles del gobierno sobre la liberta de prensa y expresión."  Esperamos ver a muchos periodistas ambientales en la audiencia.


English

In their web page the Society of Environmental Journalists asserts “You are going to hear about a lot of ‘firsts’ regarding the 2011 SEJ Miami conference.” I am proud to participate in one of those “firsts”: On Saturday October 22nd the National Association of Hispanic Journalists (NAHJ) will offer a whole day of programming open to both SEJ and NAHj members. And for the first time I, a native Galapagueña, will moderate one  of those panels, “Galápagos: Challenges to the evolution of journalism in the islands Darwin made famous”, which will include journalists from my birthplace.

Now, whenever I tell people that I was born in the Galápagos , they always say, “I didn’t know there were any people on the islands. I thought only strange animals lived there.” To which I usually respond that people—strange and not-so—also made their way to the archipelago over the years.

I believe that this lack of knowledge is tied to the fact that journalism is still in its infancy in Galápagos. Most of the coverage about the islands appears in the Travel sections of international media publications and there are few news outlets for the islanders.

The Co-moderator of the panel, Carol Ann Bassett, author of “Galapagos at the Crossroads: Pirates, biologists, tourists and creationists battle for Darwin’s cradle of evolution,” who lived on the islands puts it best: “The Galápagos, a UNESCO World Heritage Site and one of the world’s last Edens, stand at a critical crossroad: to join a head-on collision with 21st Century development or educate its residents how to conserve the rich biodiversity that makes the islands so famous.” And she adds: “The panel at SEJ will explore the need to create professional and uncensored media outlets and help Galapagueños become better informed about what is at stake: increasing threats to the islands’ unique wildlife and other natural resources, a “tsunami of tourists, a surge in local population without sufficient infrastructure, the introduction of invasive species, and tighter government controls over press freedom”. We hope to see many environmental journalists in the audience.

6 responses to “Galapagos at the crossroads”

  1. “Are we loving the Galápagos to death” by Cecilia Alvear for the HuffingtonPost
    http://www.huffingtonpost.com/cecilia-alvear/are-we-loving-the-galpago_b_518602.html

  2. More information about the SEJ/NAHJ Panel
    http://www.sej.org/calendar/nahj-panel-galapagos
    Galapagos panelists: Panelists:

    Paula Tagle Saad is a naturalist guide who lives on Santa Cruz Island and writes a weekly column, “Desde Las Encantadas,” for the daily newspaper El Universo, in Guayaquil, Ecuador. Ms. Tagle holds B.S. and M.S. degrees in Engineering Geology. She started the “Kids on board program” together with Lindblad Expeditions and the Charles Darwin Research station to invite 30 Galápagos kids per month to the Lindblad ships, for half a day, for excursions and talks about the uniqueness of their home islands. She is the author of Galápagos Bedtime Stories, a book about the natural history of Galápagos for kids and kids at heart.
    *Xavier Castro is a Public Information Officer for the Government of Galápagos. He is about to launch a website, “Galápagos Herald.” Mr. Castro has a degree in journalism and communications from Universidad Cooperativa de Colombia del Ecuador.
    *Enrique Ramos worked as the Coordinator of Participation for the world famous Charles Darwin Foundation. He is now editor of El Colono, a Galápagos newspaper published twice a month and distributed to populated areas of the archipelago. Mr. Ramos is currently upgrading the digital version of El Colono.
    *Carlos Macías is the Galápagos correspondent for Teleamazonas, a TV station in the Ecuadorian mainland. He is the President of the Colegio de Periodistas de Galápagos. He also works for the Communications Dept. of the Government of Galápagos.

  3. http://www.GalapagosDigital.com
    Facebook: Galapagos Digital
    Twitter: @galapa_gal

  4. Christine says:

    This is going to be a great panel!!

  5. Mathias Espinosa says:

    Chevere Cecilia, me gusto mucho el resumen de los retos que enfrenta Galapagos. Abrazos Mathias